Parent Leaders in Morgan Hill - Padres Líderes en Morgan Hill

Parent Leaders in Morgan Hill: Years of struggle culminates in November with a win for VOICES Academy

 

The County Board of Education Meeting met on Wednesday, November 19, 2014 to decide the petitions for two excellent schools.

Two years ago, Latino parents in Morgan Hill were beginning to lose hope for their children’s future.  They had served in their schools parent groups, volunteered in the classrooms and met with teachers and administrators, concerned about what they were witnessing for their own children: low expectations. 

With the help of People Acting in Community Together (PACT), they began to share their common stories, and found that their children’s experiences were supported by statistics. In Morgan Hill Unified School District only 42% of Latino students were proficient in Math and English and Latinos were scoring at 142 points below White students in state standardized tests. So in 2012, families came together to change this reality. PACT followed their lead and provided tools to move forward.

Parents were finally talking publicly about their own experiences in the schools. A determined group reached out in their neighborhoods about their concerns, learning first-hand that their experiences rang true throughout the district.  Over six months, parents painstakingly visited other Latino families, going door-to-door to hear what parents had to say.  Parent leaders researched the data, learned what makes for excellent education and met with experts, spending countless hours, giving up precious time with their families, all while juggling work and family responsibilities. At the same time, they continued to try to work with the District.

They sought out the best in education, not only in the Bay Area but travelling as far as Houston, Texas to see a school that created a college culture for low income families with track record of putting kids on a pathway to university. 

“Since my kids started kindergarten due to my husband’s last name my kids were placed as English Learners. I was not given the option to decide if that was we wanted as an option for our children. When I would ask my children what they did in their class they told me that they played. That’s when I started to get involved and asked questions and when I visited the classes of my children I realized that they were segregated. Then I started looking for help for the reclassification.” -Patricia Amaya

Through the research and visits they identified Navigator School in Gilroy that could lead the way for a culture of high expectations in Morgan Hill's public school system.

Navigator applied to open a new school in Morgan Hill and the parents kept up their hard work. In March of 2013, parents held an action with MH school board member Rick Badillo and Santa Clara County Board of Education Member Julia Hoover-Smoot that brought 300 parents out to support bringing Navigator to South County.  Parents showed the research and described the gravity of their fight for their children’s future to decision makers that could help make excellent education a reality for them.

A year of meetings, talking with parents, learning and research passed while parents watched their children lose that year of their educational lives, but  parents soldiered on.  A full passenger bus took families from Morgan Hill to San Jose for the Countywide Action parents organized so that they could make their case for the dire need for a school like Navigator

There, parent leader Delia Gomez describes with tears on her face that in school year 2011-12 only 9 of 46 Latino boys at Live Oak where her son attends were prepared to go on to University.  “I am afraid: will my son be one of them?”

When Navigator was denied at the Morgan Hill School District, parents were not thwarted because the stakes are too high for their children. They loaded onto a bus once again, this time to tour local high performing schools with same student demographics and backgrounds as Morgan Hill, but without the achievement gap so endemic to Morgan Hill. After visiting ALPHA, Ace, VOICES, and Downtown College Prep, parents evaluated each with the highest of standards. 

Seeing the success of these schools, parents decided that they needed not one, but two, choices for families in Morgan Hill. They brought representatives from the schools they had visited to Morgan Hill for a forum. Parents asked hard questions based on all they had learned over the previous 18 months, knowing that their children’s futures depended on their vigilence. VOICES College Bound Language Academy emerged as a promising dual language option as the second charter school to offer students an excellent education and a pathway to university. Since last

After Parents spent two years, been through three school board hearings and three separate votes, talked to hundreds of parents, told their stories and shed tears for their children, the final culmination of this grueling work came on November 19, 2014 at the County Office of Education where the Board heard the appeals for the petitions of VOICES and Navigator.  The meeting went on for hours and the room was filled with parents who had worked so long and hard.  When the meeting came to an end at 12:30am, VOICES had been approved to the great relief of parents.  Navigator, however, was denied by a 4-3 vote.  

Beginning school year 2015, families in Morgan Hill will have a choice, thanks to the dedication of PACT Parent Leaders. The fight is not over, but a great victory has been won.

 

Líderes en Morgan Hill: Años de lucha culminan con una victoria para la Academia VOICES.

Traducido por Jorge Arellano, Alfonso De la Rosa y Fernando Hernandez; Clase de Traducción e Interpretación de Lincoln High School

Hace dos años, los padres latinos en Morgan Hill estaban empezando a perder esperanza por el futuro de sus hijos. Ellos sirvieron en grupos de padres de la escuela, se ofrecieron en los salones y conocieron a los maestros y administradores porque estaban preocupados para sus hijos: expectativas bajas.

Con la ayuda de PACT (People Acting in Community Together - “Personas Actuando Juntos en la Comunidad”), empezaron a compartir sus historias y descubrieron que las experiencias de sus hijos son apoyados por estatísticas.

En el distrito escolar de Morgan Hill, solo 42% de los estudiantes latinos eran proficientes en matemáticas e Inglés y los latinos lograron 142 puntos menos que los estudiantes de raza blanca en exámenes estandarizados del estado. Entonces, en 2012, las familias se juntaron para cambiar esta realidad. PACT siguió en sus pasos y proveyeron herramientas para avanzar.

Por fin, los padres compartieron sus experiencias en las escuelas. Un grupo determinado trató de contactar la gente de su vecindario sobre sus preocupaciones y descubrieron de primera mano que sus experiencias fueron ciertas a lo largo del distrito. Por más de tres meses, ellos meticulosamente visitaron otras familias latinas de puerta en puerta para escuchar sus experiencias.

Líderes de los padres investigaron los datos, aprendieron en qué consiste una educación excelente, conocieron los expertos, dedicaron muchas horas, sacrificando tiempo con sus familias y haciendo malabarismos entre la familia y el trabajo.

Ellos buscaron la mejor educación, no solamente en el área de la Bahía, pero también viajando hasta Houston, Texas para visitar una escuela novedosa para familias de bajo nivel socioeconómico con antecedentes de guiar estudiantes al camino a la universidad.

“Desde que mis hijos empezaron el kinder, a causa del apellido de mi esposo mis hijos fueron colocados como estudiantes aprendiendo inglés. Yo no tuve la oportunidad de decidir si esa era la opción deseada para mis hijos. Cuando pregunté a mis hijos que hicieron en sus clases, me dijeron que jugaron. Fue entonces cuando yo empecé a involucrarme y preguntarme, y cuando visité las clases de mis hijos, me di cuenta que estaban segregados. Luego, empecé a buscar ayuda para la reclasificación.” - Patricia Amaya

A través de las investigaciones y las vistas que identificaron se encuentra La Escuela de Navigator” en Gilroy que puede guiar una cultura de expectativas altas en el sistema de escuela pública de Morgan Hill.

Navigator aplicó a una escuela nueva en Morgan Hill. Los padres mantuvieron su trabajo. En marzo de 2013, los padres celebraron una acción con Rick Badillo, un miembro del consejo escolar de la escuela M.H., y Julia Hoover-Smoot, una miembra de la junta de educación de Santa Clara, y reunieron 300 padres para apoyar al South County. Los padres enseñaron su investigación y describieron la gravedad de sus esfuerzos para realizar el mejor futuro de los niños y para que tomen las decisiones finales que ayuden realizar una educación excelente.

Un año de juntas pasó, de negociaciones con los padres, aprendizaje e investigaciones mientras que los padres vieron a sus hijos perder ese año de sus vidas académicas, pero los padres siguieron el camino. Un autobús llevó las familias de Morgan Hill a San José para la acción de todo el condado, donde los padres se organizaron para presentar su caso para una escuela como “Navigator.”

Allí, el líder de los padres, Delia Gómez, describe, con lágrimas, que en el año escolar 2011-2012 solo 9 de los 46 niños latinos de Live Oak--donde su hijo asistió--fueron preparados para ir a la universidad. “Estoy asustada: ¿Será mi hijo uno de ellos?

Cuando “Navigator,” fue negado en el distrito escolar de Morgan Hill, los padres no se frustraron porque la educación de sus hijos estaba en juego. Ellos se subieron al autobús otra vez, esta vez para seguir escuelas locales de alto rendimiento con los mismos demográficos y antecedentes como los estudiantes de Morgan Hill, pero sin la brecha de rendimiento muy endémico de Morgan Hill. Después de visitar ALPHA, Ace, VOICES, y “Downtown College Prep,” los padres evaluaron cada uno los estándares más altos.

Viendo el éxito de estas escuelas, los padres decidieron que no necesitaban una sino dos opciones para las familias de Morgan Hill. Ellos trajeron los representantes de las escuelas que visitaron Morgan Hill a un foro. Los padres hicieron las preguntas más difíciles sobre lo que aprendieron durante los 18 meses pasados y saben que los futuros de los niños dependen en su vigilancia. VOICES College Bound Language Academy aparece como una buena opción prometiendo una escuela bilingüe subvencionada que ofrece una educación excelente y un camino para la universidad.

Después de dedicar dos años de juntas y votos, la culminación final de este trabajo riguroso para traer escuelas excelentes a la comunidad llegó el 19 de noviembre 2014 en el  County Office of Education donde la Junta Directiva escuchó las apelaciones para las peticiones de “VOICES” y “Navigator.”  La Junta duró horas, con el cuarto lleno de padres que han trabajado por tanto tiempo y muy duro. Cuando la junta se terminó a las 12:30am, VOICES había sido aprobado al gran alivio de los padres. “Navigator,” sin embargo fue negado por un voto 4-3.

Empezando con el año escolar 2015, las familias en Morgan Hill tendrán una opción, gracias al liderazgo de los padres de PACT. La lucha no ha terminado, pero logramos una victoria.