Cora, White House Honoree and PACT Leader / Cora, honrada de la Casa Blanca y Líder de PACT

Cora, White House Honoree and PACT Leader

(Contributed by Nimfa U. Rueda, Inquirer Global Nation)

A Filipino-American from Agoo, La Union province, who started a crusade to help the youth when her own daughter got involved in drugs, will be honored Thursday at a White House ceremony as a “Champion of Change.”

Nurse-turned-activist Corazon Basa Cortes Tomalinas of San Jose, California, is one of 12 community leaders who are being recognized for their work to prevent youth violence in their communities as part of the National Forum on Youth Violence Prevention.

In the late 1980s, Tomalinas was among many parents who struggled to raise children in a San Jose neighborhood plagued by drugs and gangs.

“Through this tremendously difficult experience, [Tomalinas] found her life’s calling,”  Valerie Jarrett, senior adviser to President Barack Obama, said at the forum’s national summit in Washington DC, on April 2. “Guided by her faith, she has spent three decades helping to protect young people.”

‘Heartbeat’

Jarrett said Tomalinas, who has been called the “heartbeat” behind the mayor’s gang prevention task force in San Jose, “helped forge new partnerships between residents, clergy, advocates and public officials” in preventing youth violence.

“Cora understands that while the work starts small, block by block, neighborhood by neighborhood, we have the ability, and the responsibility, to change our country,” Jarrett told an audience that included mayors from across the nation, as well as Attorney General Eric Holder and Education Secretary Arne Duncan.

Jon Carson, director of the White House Office of Public Engagement, said he was proud that Tomalinas and the other “Champion of Change” honorees found innovative ways to prevent youth violence.

“If we’re going to combat violence and keep our kids safe, then we need to ensure we dedicate time and manpower to the issue,” he said. “These leaders have done just that, and this is what makes them true champions for their communities and our country.”

Obama’s initiative

The Champions of Change program was created as part of President Obama’s Winning the Future initiative. Each week, a different sector of champions, ranging from educators to entrepreneurs to community leaders, is recognized for the work its members are doing to serve and strengthen their community.

For the past 30 years, Tomalinas has worked with the San Jose Police Department and other agencies and community groups to combat gang crimes and provide educational opportunities for at-risk youth.

Tomalinas committed to help the youth when her teenage daughter became involved in drugs. Inspired by her faith, she began her activism as leader of the People Acting in Community Together (PACT), an interfaith, grassroots organization that deals with pervasive social problems faced by communities, such as unsafe neighborhoods, failing public schools, and lack of affordable housing and health care.

Born in Agoo, La Union,  Tomalinas received a bachelor of science in nursing from San Francisco State University and practiced as a registered nurse at Kaiser Permanente’s Santa Teresa Hospital before she became a full-time community activist.

Numerous awards

She is a member of the Santa Clara County’s First 5 Commission and a board member of Silicon Valley Education Foundation, Sacred Heart Community Services and Santa Clara County Reentry Network. She has served on various other boards, commissions, task forces and community advocacy groups, including Catholic Charities, Early Care & Education Commission, San Jose Gang Prevention Task Force, Filipino Task Force for Domestic Violence Prevention and San Jose Healthy Neighborhood Venture Fund Committee.

Tomalinas has received the California Peace Prize from the California Wellness Foundation and numerous other awards, including California Women of the Year Award (2000), George Shirakawa Award for Outstanding Service to the Community (1999), Franklin-McKinley School District Community Service Award (1987-2000), Martin Luther King Good Neighbor Award (1996) and Outstanding Women of Silicon Valley Award (1996).

She has been married for 30 years to Robert George Tomalinas. They have two children.

Community empowerment

Lorna Lardizabal Dietz, a community leader based in Northern California, described Tomalinas as “one of our early advocates in [Filipino-American] community empowerment.”

Launched at the direction of President Obama in 2010, the National Forum on Youth Violence Prevention is a network of communities and federal agencies working together to share information and build local capacity to prevent and reduce youth violence. Tomalinas, along with the forum’s San Jose team, reported on their work’s progress at the April 2 summit. 

For more information, visit:
Obama Honors Fil-Am as Champion of Change
From the White House: Cora Tomalinas

Cora, honrada de la Casa Blanca y Líder de PACT

(Contribución de Nimfa U. Rueda, Inquirer Global Nation)

Una Filipino-Americana de Agoo, provincia de La Unión, que comenzó una cruzada para ayudar a los jóvenes cuando su propia hija se involucró en drogas, será honrada el jueves en una ceremonia en la Casa Blanca como una "Campeona de Cambio."

Enfermera convertida en activista Corazon Basa Cortes Tomalinas de San José, California, es una de los 12 líderes de la comunidad que están siendo reconocidos por su trabajo para prevenir la violencia juvenil en sus comunidades como parte del Foro Nacional de Prevención de la Violencia Juvenil.

A finales de 1980, Tomalinas fue una de los muchos padres que lucharon para criar a sus hijos en un barrio plagada de drogas y pandillas en San José.

"A través de esta experiencia tan difícil, [Tomalinas] encontró la vocación de su vida", Valerie Jarrett, asesora principal del presidente Barack Obama, dijo en la cumbre nacional del foro en Washington DC, el 2 de abril. "Guiada por su fe, Cora ha pasado tres décadas ayudando a proteger a los jóvenes."

'Latido'

Jarrett dijo que Tomalinas, que ha sido llamada el "latido" detrás de la fuerza del grupo de trabajo de prevención de pandillas de la alcaldía de San José ", ayudó a forjar nuevas alianzas entre los residentes, clérigos, abogados y funcionarios públicos" en la prevención de la violencia juvenil.

"Cora entiende que, aunque el trabajo empieza por lo pequeño, cuadra por cuadra, barrio por barrio, tenemos la capacidad y la responsabilidad de cambiar nuestro país", Jarrett dijo a una audiencia que incluía a los alcaldes de todo el país, así como el Procurador General Eric Holder y la secretaria de Educación, Arne Duncan.

Jon Carson, director de la Oficina de Participación Pública de la Casa Blanca, dijo que estaba orgulloso de que Tomalinas y el otro "Campeón del Cambio". Los homenajeados han encontrado formas innovadoras para prevenir la violencia juvenil.

"Si vamos a combatir la violencia y mantener a nuestros niños seguros, entonces tenemos que asegurarnos de que estemos dedicando tiempo y mano de obra en el asunto", dijo. "Estos dirigentes han hecho lo mismo, y esto es lo que los convierte en verdaderos campeones de sus comunidades y nuestro país."

La iniciativa de Obama

El programa "campeones del cambio" se ha creado como parte de la iniciativa "Ganando el futuro" del presidente Obama. Cada semana, un sector diferente de campeones, de educadores a empresarios a líderes de la comunidad, son reconocidos por el trabajo que sus miembros están haciendo para servir y fortalecer su comunidad.

Durante los últimos 30 años, Tomalinas ha trabajado con el Departamento de Policía de San José y otras agencias y grupos comunitarios para combatir los delitos de pandillas y ofrecer oportunidades educativas para los jóvenes en situación de riesgo.

Tomalinas se comprometió a ayudar a los jóvenes cuando su hija adolescente se involucró en drogas. Inspirada por su fe, comenzó su activismo como líder de las Personas que Actúan Juntas en la Comunidad  (PACT), una organización de base interreligiosa, que se ocupa de los problemas sociales generalizados que enfrentan las comunidades, tales como barrios inseguros, falta de escuelas públicas, y la falta de servicios asequibles de vivienda y atención médica.

Nacida en Agoo, La Unión, Tomalinas recibió una licenciatura en ciencias en enfermería de la Universidad Estatal de San Francisco y practicó como enfermera en el Hospital Santa Teresa de Kaiser Permanente antes de que ella se convirtiera en un activista de la comunidad a tiempo completo.

Numerosos premios

Cora es miembra de la Comisión de los Primeros 5 del Condado de Santa Clara y miembra del consejo de Educación de la Fundación Silicon Valley, Servicios a la Comunidad del Sagrado Corazón y Santa Clara County Red de Reingreso. Ella ha servido en varias otras juntas, comisiones, grupos de trabajo y grupos de defensa de la comunidad, incluyendo Caridades Católicas, la Comisión de Educación y Atención Temprana , el grupo de trabajo de Prevención de Pandillas de José, Grupo Filipino de Prevención de Violencia y la Comisión para el Fondo San José Barrios Saludables Venture.

Tomalinas ha recibido el Premio de la Paz de la Fundación California Wellness y otros numerosos premios, incluyendo el Premio a la Mujer del Año (2000), Premio George Shirakawa para el servicio excepcional a la Comunidad (1999), Franklin-McKinley School District Community Service Award (California 1987-2000), Martin Luther King Premio al Buen Vecino (1996) y el Premio Mujeres Destacadas de Silicon Valley (1996).

Ella ha estado casada por 30 años con Robert George Tomalinas. Tienen dos hijos.

Empoderamiento de la comunidad

Lorna Lardizábal Dietz, un líder de la comunidad con base en el norte de California, describió Tomalinas como "uno de las primeras defensoras de [Filipino-Americana] empoderamiento de la comunidad."

Lanzado bajo la dirección del Presidente Obama en el 2010, el Foro Nacional de Prevención de Violencia Juvenil es una red de comunidades y agencias federales que trabajan juntos para compartir información y desarrollar la capacidad local para prevenir y reducir la violencia juvenil. Tomalinas, junto con el equipo del Foro de San José, informó sobre los avances de su trabajo en la cumbre del 02 de abril.